Teste de Papanicolaou

12 Set, 2012

Teste de Papanicolaou é um método simples e rápido destinado a detetar certas espécies de tumor conceroso antes do aparecimento dos sintomas. Por exemplo, este teste pode levar à descoberta de um tumor no colo do útero, uma das formas de neoplasia mais frequentes na mulher, pelo que é geralmente inclúido nos exames médicos periódicos. (Quando diagnosticado numa fase inicial, este tipo de tumor maligno tem grandes possibilidades de cura).

Para realizar este teste, o médico colhe uma pequena amostra de tecido mucoso e da secreção do colo uterino. Essa amostra é então espalhada sobre uma lâmina de vidro e preparada para exame microscópio. Se algumas células apresentarem alterações caraterísticas da sua estrutura microscópica, existe um tumor canceroso.

Um processo semelhante pode ser utilizado para detetar a existência de células malignas nas secreções dos aparelhos digestivo e respiratório.

Este teste foi pela primeira vez efetuado por um médico americano, George N. Papanicolaou.