O que é um preservativo?

Um preservativo é uma proteção em forma de estojo ou saco, que é colocado no pénis antes das relações sexuais. O preservativo masculino pode satisfazer dois objetivos. Como meio profilático (evitar doenças), fornece considerável proteção contra a infeção, em caso de doenças venéreas. Como dispositivo contracetivo, destina-se a evitar que o sémen (contendo os espermatozóides) penetre na vagina e venha a originar uma gravidez. Os preservativos são normalmente feitos de uma delgada película de borracha. Esta película, ainda que tenha sido bem fabricada, pode apresentar pequenos orifícios, o que naturalmente torna o preservativo ineficaz como barreira para o esperma ou para os germes patogénicos (infeccioso ou etiológico animado). A fim de verificar as perfeitas condições da película do preservativo, deve-se insuflá-lo de ar e mergulhá-lo em água. O aparecimento de bolhas revela a existência de orifícios. O preservativo deve ser aplicado de modo a deixar na extremidade um pequeno espaço livre que possa vir a conter o sémen ejeculado.