O que é proteína?

27 Ago, 2012

Proteína é um tipo especial de composto químico complexo, que constitui uma parte essencial de todas as células vivas.

As protéinas contêm azoto, carbono, hidrogénio, oxigénio e, por vezes, outros elementos. Todas as proteínas são constituídas por unidades de dimensões mais reduzidas, designadas por «aminoácidos». São estes aminoácidos, cerca de vinte, que, pela suas múltiplas combinações, dão origem à formação de milhões de diferentes proteínas. Quando determinados alimentos proteicos, tais como carne, peixe, ovos e leite, são ingeridos, as enzimas presentes no estômago e nos intestinos decompõem as proteínas em aminoácidos. Estes são então absorvidos pelo sangue e enviados para todos os tecidos do organismo, onde irão constituir as proteínas humanas.

O organismo humano pode produzir alguns dos aminoácidos de que necessita para formação das suas próprias proteínas. Contudo, existem dez aminoácidos que o corpo humano não produz. Estes aminoácidos essenciais devem portanto ser fornecidos pelos alimentos proteicos. Se, durante a infância, a alimentação não incluir as proteínas que contêm estes aminoácidos, a criança não terá um desenvolvimento físico e mental normal. A falta de proteínas na alimentação enfraquece o organismo e diminui as suas resistências à doença. Nos casos graves da carências de proteínas, verifica-se uma excessiva acumulação de líquidos nos tecidos e, consequentemente, edema generalizado.