O que é imunidade?

15 Set, 2012

A imunidade é a resistência a uma doença infeciosa. Quando os agentes infeciosos, ou germes, atacam o organismo, transportam certas substâncias proteicas, chamadas «antigénios». Cada espécie de germe possui os seus próprios antigénios. O organismo humano combate as infeções produzindo substâncias chamadas «anticorpos», que neutralizam os antigénios dos germes e, por conseguinte, contrariam a ação dos próprios germes. Certos anticorpos, designados por «antitoxinas», são produzidos pelo organismo para combater as toxinas libertadas pelos germes. Estas substâncias, que atacam as infeções, circulam no soro sanguíneo e contribuem para o restabelecimento quando o organismo é atingido por uma infeção. Depois da cura de certas doenças, os anticorpos que permanecem no soro sanguíneo conferem imunidade em relação aos germes causadores dessas doenças.

Não é necessário ter uma doença para que o organismo produza anticorpos. Se os germes forem primeiramente enfraquecidos ou mortos e, em seguida, introduzidos no organismo, os antigénios estimularão a produção de anticorpos. É neste facto que se baseiam as vacinas.