O que é a raiva?

11 Set, 2012

A raiva é uma doença por vírus transmitida ao homem pela saliva de animais infetados, que penetra no organismo humano através de feridas causadas pelas suas mordeduras. Quase todos os animais de sangue quente, e não apenas os cães, podem ser atingidos pela raiva. Depois de introduzido no organismo, o vírus desta doença desloca-se ao longo das fibras nervosas, desde a local da mordedura até ao cérebro. Os sintomas que se manifestam quando o vírus atinge o cérebro, incluem espasmos musculares, convulções, bem como excitação extrema e furor, seguidos de períodos de calma.

A raiva é também designada por «hidrofobia» (medo da água) pelo facto de provocar espasmos extremamente dolorosos da laringe sempre que o doente tenta ingerir líquidos. A morte sobrevém dois a tres dias após o aparecimento dos sintomas. O período de incubação pode durar alguns dias ou vários meses. Esta doença pode ser dominada por meio da administração de uma série de injeções (método de PASTEUR). Se a mordedura se localizar no pescoço ou no rosto, a imunização deve ter início imediatamente após a agressão do animal. Porém se a área mordida estiver afastada do cérebro, ainda há tempo para tentar capturar o animal e verificar se está contaminado pela raiva. Deve-se sempre suspeitar de raiva em caso de mordedura de animal, especialmente se este tiver atacado sem que tenha havido qualquer provocação.