Melatonina ajuda a crianças autistas

30 Abr, 2010

Baixas doses de melatonina podem ajudar crianças com autismo a descansar uma noite melhor, relatam uns investigadores. Onze jovens com autismo, 4 entre 10 caíram no sono mais rapidamente e já dormiam quando foi dado baixa dose de suplementos de melatonina.
Os suplementos não parecem causar efeitos colaterais, sugerindo que os pais podem continuar a dá-los aos seus filhos, enquanto for necessário.
Estudos têm mostrado que cerca de 70% das crianças com autismo sofrem de problemas de sono.
Secretada à noite pela glândula pineal, no cérebro, a melatonina é pensada para controlar os ciclos de sono, que são frequentemente perturbados nos idosos e crianças com autismo. No estudo em curso, os pais passam por um programa educativo sobre bons hábitos de sono. Eles são ensinados a certeza de que seus descendentes devem manter uma rotina de dormir, ir para a cama à mesma hora, todas as noites, por exemplo. Em seguida, as crianças recebem melatonina em forma líquida, meia hora antes de se deitarem, todas as noites.
As doses são aumentadas a cada três semanas até que os jovens possam cair no sono dentro de 30 minutos da hora antes de dormir, pelo menos, cinco noites por semana.
Até agora, 11 crianças que completaram a primeira fase de quatro meses do estudo, após 16 semanas de suplementação, a média de tempo que levou para os adormecer caiu de 38 minutos para 22 minutos.