Hidratos de carbono

8 Out, 2012

Os hidratos de carbono são um dos principais componentes indispensáveis numa alimentação saudável. (Os outros dois são as proteínas e as gorduras). Quimicamente, um hidrato de carbono consiste num composto de carbono, hidrogénio e oxigénio, segundo uma determinada combinação. Todos os hidratos de carbono provêm das plantas, que os produzem a partir do anidrido carbónico, do ar ar e da água. Assim, todas as plantas e os produtos vegetáis incluídos na alimentação contêm hidratos de carbono. O açucar refinado, o amido e as farinhas são praticamente hidratos de carbono puros. Os hidratos de carbono são decompostos pelas enzimas do tubo digestivo em açucares simples que podem ser absorvidos pela corrente sanguínea. O organismo utiliza estes açucares como combustível.

Os hidratos de carbono encontram-se entre as principais fontes de calorias. Fornecem a energia que é despendida nos movimentos, no trabalho ou mesmo apenas na respiração. Se forem absorvidos mais hidratos de carbono do que os que são utilizados como combustível, o excesso é convertido em gorduras. As pessoas que tentam perder peso são aconselhadas, na sua maioria, a diminuir a quantidade de hidratos de carbono da sua alimentação. Alguns alimentos, como os doces e os bolos, são especialmente ricos em açucares e amido, mais pobres em vitaminas e em outras substâncias nutritivas essenciais.