Estimulante

4 Out, 2012

Estimulante é qualquer substância que aumenta o grau e a intensidade de uma atividade física ou mental. Uma grande variedade de estimulantes é utilizada em tratamentos médicos. Por exemplo, a digitalis tem uma ação estimulante sobre o músculo cardíaco enfraquecido. A hormona ocitocina estimula as contrações do útero, durante o parto. Alguns estimulantes, como as preparações de anfetamina, atuam sobre o sistema nervoso central, aumentando temporariamente a agilidade mental. As anfetaminas produzem uma sensação passageira de bem-estar, mas provocam um certo número de efeitos secundários nocivos, pelo que devem ser usadas apenas sob vigilância médica. Por vezes, são prescritas no tratamento da apatia e da depressão.

O café e o chá contêm pequenas quantidades de uma substância estimulante, a cafeína, tal como acontece com um grande número de bebidas não alcoólicas de ampla utilização. Em contraste, as bebidas alcoólicas em excesso atuam como depressores, pois diminuem a atividade mental.