Elefantíase

14 Set, 2012

A elefantíase é uma doença dos paises tropicais, caraterizada por inchaço de qualquer parte do corpo. A elefantíase é provocada por um parasita vermicular, a filária (daí o termo «filaríase» por que a doença é também é conhecida).

As larvas deste parasita são transmitidas pela mordedura de mosquitos de várias espécies. Os vermes adultos, com cerca de cinco centímetros de comprimento, vivem no sistema linfático dos tecidos, produzindo eventualmente inflamação, inchaço e endurecimento dos tecidos.

A elefantíase é evitada por um contrôle sanitário que tenha como objetivo a eliminação dos mosquitos e parasitas. Há medicamentos eficazes para matar os parasitas no organismo, mas deste tratamento nem sempre resulta um exito completo. A região afetada pode ser tratada por meio de intervenções cirúrgicas.