Cólera

18 Set, 2012

A cólera é uma doença epidémica, aguda, causada por uma bactéria que se encontra nas fezes das pessoas infetadas. A cólera propaga-se através da água poluída, de alimentos ou insetos contaminados. Torna-se perigosa apenas quando se manifesta em países que não dispõem de serviços sanitários adequados capazes de proceder a frequentes análises e à purificação da água para o abastecimento público e que não possem uma rede de esgotos para eliminar convenientemente os excrementos humanos. O principal sintoma da cólera é o súbito aparecimento de vómitos intensos e diarreia abundante, com fezes muito líquidas (semelhantes a água de arroz). A desidratação (grandes perdas de água por parte do organismo) provocada por esta doença é frequentemente fatal.

O tratamento consiste no combate à desidratação pela administração de grandes quantidades de fluidos por via intravenosa (diretamente numa veia) e pela utilização de antibióticos (tetraciclinas). A imunidade conferida pela vacina contra a cólera dura apenas alguns meses e existe frequentes revacinações. Durante uma epidemia de cólera, deve-se ferver sempre a água que se destina a ser bebida, evitar comer frutos e vegetais que não sejam cozinhados e colocar redes nas janelas para impedir a entrada de insetos que possam estar contaminados.