Açúcar

4 Jul, 2012

O açúcar é qualquer dos componentes pertencentes ao grupo dos hidratos de carbono solúveis na água e possuindo um sabor mais ou menos doce. O termo «açúcar», quando usado isoladamente, refere-se ao vulgar açúcar de mesa, que é extraído a partir da sacarose, substância existente nas folhas verdes de todas as plantas. Algumas plantas, como a cana-de-açúcar e a beterraba, possuem grandes quantidades de sacarose armazenada nos seus caules e raizes, pelo que são utilizadas no fabrico de açúcar. O leite de vaca contém aproximadamente cinco por cento de lactose, ou açúcar de leite. Nos frutos, encontram-se dois açúcares, a glucose e a frutose. A glucose é o principal açúcar existente no sangue. Como alimento, o açúcar vulgar é uma fonte concentrada e relativamente pouco dispendiosa de energia. Uma colher de sopa de açúcar (cerca de quinze gramas) fornece, aproximadamente, 60 calorias. Com exceção das pessoas que sofrem de diabetes, o organismo digere e utiliza, fácil e rapidamente, o açúcar. (O açúcar que não é utilizado, é transformado em gordura). Ao contrário dos edulcorantes artificiais, o açúcar elimina a sençação de fome, motivo pelo qual algumas dietas para redução de peso incluem quantidades moderadas de açúcar.